Toys are babies

Ok people, let’s get it out there for everyone publicly. I am pregnant and I am feeling super relaxed, already for more than 7 months. A few days ago I had to have my first trip to “Toys are Babies” and I am sure you know the official name of that incredible store. It was a terrible, surprising, irritating, flabbergasting and funny experience. Besides, definitely a lesson about what NOT to buy.

I give you some examples: Here we have a row of ridiculous little machines for babies. I think they call them ‘jumpers’. All have different sound effects, various vibrating possibilities, mirrors, flying suns, moons and monsters, installed robot children songs and probably some of them even some light variations. I don’t remember. These things are terrifying, not even to mention the ugly plastic aesthetics and these bullying colors. One of them is called: Evenflo ExerSaucer Jump and Learn Jumper Jungle Quest Activity Center!
Do I have to say more?

Exersaucer

Exersaucer

No we continue to a diaper rocket, that “locks the odor”! It is antimicrobial, has a double clamp air-lock, a 5 layer refill bag and a convenient foot pedal. When I saw it, I thought it looksvlike a rocket that actually can shoot all the detested little diapers out into the universe.

Diaper rocket

Diaper rocket

Here we have an ‘easy expression bustier’ which makes hands-free pumping easier. It gives the freedom to do other things, is compatible with most breastpumps, is easy to wear, to wash and the material blends on its own or over a nursing bra or carnisole (I don’t even know what that is!)

Hands free

Hands free

The Belly bar boost. On the box it really says: “Our babies need chocolate”, recommended and checked by gynecologists. Who had thought that?!

photo 4

I was really surprised about this one!!! If someone had told me that you can buy a digital prenatal listening system in a conventional baby store, I would not have believed it. But there is a market for expecting parents that want to listen heart-to-heart. I was standing quite awhile in front of that product and had to smile. If somebody gave it to me, I would give it a try and do some experiments!

Listening together

Listening together

Heart shaped bamboodies in light pink! A must for nursing mothers!

bamboddies

bamboddies 

After I digested my first impression in the land of baby equipment, I truly wish, that I don’t have to buy much there. I hope to be as improvisational with starting a family as I am with living my life.

 

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“Buch über die Liebe” Chapter 2

Buch über die Liebe

2 years ago Rajendra and I had our “Schwuppdiwupp” wedding. Last year we celebrated our 1st anniversary in a redwood forest in the Oakland hills. It was a beautiful, memorable and really touching celebration. Lots of friends and family came and contributed in one way or the other. In retrospect, I believe that it was such a wonderful day, because we let it pass by without too much planning and with the trust in the power of improvisation. On that day petals of beauty could unfold in their full potential. I could almost feel the love pouring down on all of us from the top of the redwood trees that embraced us. For me it was almost too sweet to be true. As some of you probably know, if things get too beautiful, I am very suspicious if they are real. But that day really was.

This year, we drove up there again. Only the two of us without an agenda. We just had packed an apple, a pocket knife, peanuts and a bottle of pomegranate sparkling cider. We climbed up on one of the benches, stood there looking at each other and toasted.  The toast sounded like a little tingeling. A sound that said everything that needed to be said in that moment. The sun tickled us through the trees and one of the old ravens, that we already met last year, flew past us.

The last two years were full of life, a lot of unexpected moments of joy, love and pain. A learning experience I didn’t want to miss, including all the people that were with me, supported me and sometimes helped me pulling the cart through the swamp. I much better understand the preciousness of opening up to risks, commitments and surprises without becoming paralyzed or desperate. 2 years of finding more stability underneath my feet by following my intuition when it truly needed my attention. 2 years of a lot of fighting and rebellion but also less of both. I am curious about the next steps in this life and in this marriage.
Cheers!

Anniversary March 16

Wild und weit

Sierras, CA

Sierras, CA

Mein erster Urlaub seit langer, langer Zeit! Kaum zu glauben, nachdem ich vor genau 2 Jahren meine 3 jährige Reise beendet habe, war ich nun fast ein ganzes Jahr ununterbrochen an einem Ort. Manchmal fühlte ich mich als ob ich “festsitze”, dann wiederum als ob es so sein soll und ich fühlte mich ganz wohl damit. Ende letzten Jahres wurde ich dann aber doch kribbelig und fühlte mich ganz plötzlich regelrecht eingesperrt und auch gelangweilt.  Ich war unausstehlich und musste RAUS! Wir sind in die Sierras gefahren, allerdings nicht in das Gebiet, das von Touristen überschwemmt ist, sondern in ein vollkommen dünn besiedelte Region. Wir waren ein paar Tage in Markleeville. Dieses kleine Dorf hat 210 Einwohner, ist Bezirkshauptstadt und hat sogar ein Gerichtsgebäude. Es gibt einen Pub, der um 17 Uhr schließt, 2 kleine Hotels, eine Post, einen Tante Emma Laden, ein Souvenir-Geschäft, ein Frühstückscafé und ein absolut exquisites Restaurant. Dieses ist im Sommer 3 Abende und im Winter 2 Abende geöffnet. Das Essen war einmalig und sollte einer von Euch mal durch Markleeville kommen und es ist zufällig Freitag oder Samstagabend, stoppt im “Stonefly”. Das Highlight in Markleeville sind allerdings die Grover Hot Springs. Dort treffen sich alle, vor allem am Abend, denn es gibt keine andere Attraktion in der Umgebung. Um 18 Uhr werden die Bordsteine hochgeklappt, es wird eiskalt und die Nacht ist pechschwarz mit einem blinzelnden Sternenhimmel.  Continue reading

just arrived

Robert Gomez Hernandez

This morning I was asked to describe how I would like my spiritual image to be.  This is what I wrote:

I would be a blue and red feathered bird like woman that can live in each element in a changing body adjusted to the environment.

My home is most likely the water, where I become a blue and red finned fish, shining in all directions, feeling home so home down there.

In the fire my feathers become flames. They help me fly fast and furious, right into Pele’s arms. There I can feel the heat melting with my soul. 

On the earth I become a big grounded creature, loving to merge with the soil and everything underneath. A place to rest and get warm in my heart. 

The air makes me fly light and high like rays of the moon transcending in blue light.

I wish you all a Merry, Merry Christmas. May the spirits guide you and hold their wings around you. Love to you all, my dear friends all over this planet.

Zombies an Halloween

Dieses Jahr erlebte ich mein erstes Halloween in den USA.  Was für ein schräger Anlass sich zu verkleiden, Kinder zu erschrecken und Süßigkeiten zu verteilen! Halloween wurde ursprünglich nur im katholischen Irland gefeiert. Von dort kam es mit den zahlreichen irischen Auswanderern im 19. Jahrhundert in die USA und gehörte zum Brauchtum dieser Volksgruppe. Aufgrund seiner Attraktivität wurde es bald von den anderen übernommen und entwickelte sich zu einem Volksfest.

Ich wurde von Rajendras Cousine Deborah und ihrem Mann Phil auf ihre Halloween Party eingeladen. Das diesjährige Motto war: “Zombie”. Als wir am Nachmittag ankamen, halfen wir den nett-überschaubaren-typisch-amerikanischen-residential driveway zur “Zombie-location” auszustaffieren. Das Sound System wurde auch in kürzester Zeit perfektioniert, so dass man von innen hinter dem Küchenfenster sitzend, das Geschehen auf dem Innenhof beobachten und wüst verzerrt kommentieren konnte. Das Mikrophon haben wir draußen unter den Süßigkeitenbehälter in dem abgeschlagenen (Plastik) Kopf versteckt. Dann wurden die Rollen verteilt. Es gab Sicherheitspersonal mit Gasmasken und Luftdruckpistolen zum Erschrecken. Ebenso Leichen, die unter weißen Laken auf dem Boden lagen und ab und zu vom Tode auferstanden. Und natürlich ein paar umhergeisternde Zombies. Untermalt wurde alles mit einer Nebelmaschine und natürlich mit gruseliger Musik. Der Plan war folgender: Die Kinder mußten sich durch das Tor, an dem Sicherheitspersonal, den Leichen und den Zombies vorbei trauen und bis zum großen Süßigkeitenbehälter vordringen. Dort durften sie sich dann Süßigkeiten nehmen oder einer der Zombies gab sie ihnen. Aber bevor der Abend anfangen konnte, durften wir uns ja noch Schminken! Phil hat ein großes Sortiment an allem, was man braucht um sich vor sich selbst zu fürchten! Mich haben vor allem sein Narbenmaterial, das Kunstblut und die Gebisse aller Art fasziniert.

Hier seht ihr ein paar Eindrücke unserer “Zombie Crew”. Leider konnte das Auferstehen der Leichen nicht festgehalten werden, das war ein sehr ausdrucksstarkes feature …

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For Frankie

homeless-copyPhoto by Lad Strayer

Last week at the Thursday Jam I met Frankie. Frankie lay in front of the narrow entrance door to the dance floor, his slumped and deformed body almost completely blocking the door. Everyone that wanted to enter or leave the studio had to literally step over him. He was highly visible and had drooled already a moderate sized puddle when Rajendra and I walked in.  At first, I was irritated and didn’t know if that strange behavior might be some sort of joke of one of the jam attendees. I took my time to put money in the jam box, signed my name on the clipboard and looked at the man laying on the floor a little closer. Rajendra came back and tried to communicate with him. It was obvious that he was totally drunk and definitely not a jammer. I was confused. How can a big studio full of people not realize that an entirely intoxicated, stinky as hell, probably homeless man is laying without shoes on the verge of the entrance door? Regarding the saliva puddle, he must have lain there at least for an hour.

How many people might have stepped over him, smelled him, seen the puddle? 10, 20 or maybe even 30? How come no one in our so called aware Contact Improvisation community hasn’t intervened for such a long time? Continue reading

Der kleine Troll

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Mit sechs Jahren Verspätung, aber schliesslich dennoch sieben Stunden früher als angekündigt ist der östliche Teil der Bay Bridge, die von San Francisco über die Insel Yerba Buena nach Oakland führt, am 2. September für den Verkehr freigegeben worden. Die elegante Hängebrücke wurde parallel zur alten, seismisch gefährdeten Brücke erstellt. Ein Teil der letzteren war bei einem schweren Erdbeben im Jahre 1989 eingestürzt. Die Kosten beliefen sich auf 6,4 Milliarden Dollar, das Fünffache des vorgesehenen Betrages. Die neueröffnete, 800 Meter lange, an einem 160 Meter hohen Pylonen verankerte Brücke, an die sich eine zweieinhalb Kilometer lange Zufahrtsrampe anschliesst, war das bisher teuerste staatliche Projekt Kaliforniens.

Rajendra und ich sind mit unseren Rädern letzte Woche über die neue Brücke geradelt. Dass der Weg für Fahrradfahrer in der Mitte einfach aufhört, wußte ich natürlich nicht und ich war ehrlich perplex so plötzlich vor zwei “path closed” Schranken zu stehen. Wir konnten uns nicht so recht erklären, warum es 2 Schranken gab, hätte eine nicht gereicht? Um den Fahrradweg verlängern zu können, muss erst einmal die alte Brücke abgetragen werden. Ich bin gespannt, wann das passieren wird.  Continue reading

Experimentierfreude!

Fingerfarbenexperiment

Ich arbeite seit 2 Wochen in der German School of the East Bay. Es ist eine Samstagsschule und der Unterricht findet von 9:15 Uhr bis 15:30 Uhr statt. Es werden hauptsächlich Kinder unterrichtet, aber es gibt auch ein paar Erwachsenenklassen, inklusive einem Literatur- und Kulturclub. Die Atmosphäre in der Schule ist sehr herzlich. Jeden Samstag bringen Mütter, Väter oder erwachsene Studenten etwas zum Kaffee mit. Hauptsächlich gibt es natürlich Gebäck und letzten Samstag sogar einen leckeren Zwetschgenkuchen. Ich fühle mich fast wie Zuhause, überall wird Deutsch geredet und ich höre die unterschiedlichsten Dialekte. Zum Kaffee wird geschlemmt und zwischendrin auch ein bißchen studiert. Ich habe ja den leisen Verdacht, dass die meisten Kinder hauptsächlich wegen den “snacks” gerne kommen. Dieser soziale Treffpunkt hat eine super engagierte und liebenswerte Schulleiterin. Es ist bewundernswert, wie viel Leidenschaft “Frau Nancy” für ihre Arbeit hat, wie hilfsbereit und dennoch resolut sie ist. Überraschenderweise ist sie Amerikanerin und warum sie so fasziniert von Deutschland ist, muß ich sie nächste Woche fragen.

Ich leite 3 Sing-und Spielgruppen für alle Kinder zwischen 18 und 36 Monate. Die Kinder kommen zusammen mit einem Eltern- oder Großelternteil und das ist ein ganz schönes Gewusel! Die Organisation der Gruppen war ziemlich kompliziert, da “nap time” und “lunch time” manchmal unmöglich mit den Kurs-Zeiten vereinbart werden konnten. Ich hätte ja nicht gedacht, dass das penibel genaue Einhalten von Mittagsschläfchen und Mittagessen am Samstag für manche Eltern so wichtig ist. Es ist das erste Mal, dass ich mit so kleinen Kindern und deren Eltern zusammen arbeite. Eine Kollegin und auch Nancy haben mich netterweise vorgewarnt, dass ich eventuelle Beschwerden ja nicht persönlich nehmen soll.  Nach fast 10 Jahren therapeutischer Arbeit in einer Psychiatrie, hoffe ich ja, daß ich das schaffe  … Continue reading

Eat well on Labor Day

SaladThis Labor Day week-end we were camping on the property of our CSA Farm. I subscribed for a bi-weekly delivered vegetable box from the Eatwell Farm in Dixon, CA. Every other week, I pick up a box near our apartment. The box comes with really delicious produce. Opening a box is like unwrapping a present and it always contains something I have never bought, prepared or seen before – Lemon Verbena anyone? Each colorful box also carries a newsletter, that includes detailed information about the vegetables and family and staff recipes. I like the personal note on everything and was curious about the farm, Nigel (the owner), his family and what “community supported agriculture” really means. Therefore Rajendra and I took the opportunity to participate in the “do nothing party” last week-end. Continue reading

Colorful sweetness

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Whenever I can, I go to the Farmers Market on Saturday Morning. The Grand Lake Farmers Market is close to my house and I love going there. I stroll around, experience packed aisles full of healthy people, taste fresh organic produce, smell broiled chicken while I try out the newest rosewater tonic from a very knowledgable cosmetician. Sometimes I have a chat with Rupam in her herbal pharmacy and  when I finally have enough of all that, I stop at my favorite coffee place. A lovely Ethiopian lady prepares coffee and tea on a gas stove and serves it on a tray with a little jug of milk and a little bowl of sugar in REAL porcelain cups! For those of you who have never been in the United States, coffee usually is served in paper cups. If you don’t ask for porcelain you won’t get it. Continue reading